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Struttura del cervello

PRT: il trattamento che funziona contro il dolore cronico

In uno studio portato avanti da un team di esperti dell'Università del Colorado Boulder e pubblicato sulla prestigiosa rivista scientifica JAMA Psychiatry, è stato dimostrato che un nuovo trattamento interviene con efficacia contro il dolore cronico partendo dal presupposto che il cervello può generare dolore in assenza di lesioni o dopo che una lesione è guarita e che le persone possono disimparare quel dolore

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Il PRT (Pain Reprocessing Therapy) è un trattamento che, secondo un team di esperti dell’Università del Colorado Boulder,  è risultato promettente nella cura dei pazienti colpiti da dolore cronico.

PRT

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica JAMA Psychiatry.

PRT: ecco come funziona contro il dolore cronico

Durante la ricerca, i due terzi dei pazienti con mal di schiena cronico sottoposti a un trattamento psicologico di quattro settimane chiamato Pain Reprocessing Therapy (PRT) sono risultati indolori quasi dopo la conclusione del trattamento e la maggior parte ha mantenuto il sollievo per un anno. I risultati forniscono alcune delle prove più evidenti che un trattamento psicologico può fornire un sollievo potente e duraturo per il dolore cronico, che affligge un americano su cinque.

PRT

Per molto tempo abbiamo pensato che il dolore cronico fosse dovuto principalmente a problemi nel corpo, e la maggior parte dei trattamenti sino ad oggi erano mirati in tal senso”, ha dichiarato l’autore principale Yoni Ashar, che ha condotto lo studio mentre conseguiva il dottorato di ricerca. nel Dipartimento di Psicologia e Neuroscienze della CU Boulder: “Questo trattamento (PRT) si basa sulla premessa che il cervello può generare dolore in assenza di lesioni o dopo che una lesione è guarita e che le persone possono disimparare quel dolore. Il nostro studio mostra che funziona”.

Circa l’85% delle persone con mal di schiena cronico ha il cosiddetto “dolore primario“, il che significa che i test non sono sufficienti per individuare una chiara fonte corporea, come il danno tissutale.

La colpa è almeno in parte dei percorsi neurali non funzionanti: secondo gli studi, diverse regioni del cervello, comprese quelle associate alla ricompensa e alla paura, si attivano di più durante gli episodi di dolore cronico rispetto al dolore acuto. E tra i pazienti con dolore cronico, alcune reti neurali sono sensibilizzate a reagire in modo eccessivo anche a stimoli lievi.

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Se il dolore è un segnale di avvertimento che qualcosa non va nel corpo, il dolore cronico primario, ha detto Ashar, è “Come un falso allarme bloccato nella posizione ‘on‘”. PRT cerca di disattivare l’allarme: “L’idea è che pensando al dolore come sicuro piuttosto che minaccioso, i pazienti possono alterare le reti cerebrali rafforzando il dolore e neutralizzarlo“, ha detto Ashar, ora ricercatore post-dottorato presso Weill Cornell Medicine.

Per lo studio controllato randomizzato, Ashar e l’autore senior Tor Wager, ora Diana L. Taylor Distinguished Professor in Neuroscience al Dartmouth College, hanno reclutato 151 uomini e donne che avevano mal di schiena per almeno sei mesi con un’intensità di almeno quattro su un scala da zero a 10.

Quelli del gruppo di trattamento hanno completato una valutazione seguita da otto sessioni di un’ora di PRT, una tecnica sviluppata dallo psicologo del dolore di Los Angeles Alan Gordon. L’obiettivo: educare il paziente sul ruolo del cervello nella generazione del dolore cronico; per aiutarli a rivalutare il loro dolore mentre si impegnano in movimenti che avevano avuto paura di fare; e per aiutarli ad affrontare le emozioni che possono esacerbare il loro dolore.

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Questo non suggerisce che il tuo dolore non sia reale o che sia ‘tutto nella tua testa’“, ha sottolineato Wager, osservando che i cambiamenti nei percorsi neurali nel cervello possono persistere a lungo dopo che una lesione è scomparsa, rafforzata da tali associazioni: “Ciò significa che se le cause sono nel cervello, potrebbero esserci anche le soluzioni“.

Prima e dopo il trattamento, i partecipanti sono stati anche sottoposti a scansioni di risonanza magnetica funzionale (fMRI) per misurare come il loro cervello ha reagito a un lieve stimolo del dolore. Dopo il trattamento, il 66% dei pazienti nel gruppo di trattamento era indolore o quasi senza dolore rispetto al 20% del gruppo placebo e al 10% del gruppo senza trattamento.

L’entità e la durata delle riduzioni del dolore che abbiamo visto sono state osservate molto raramente negli studi sul trattamento del dolore cronico“, ha detto Ashar, osservando che gli oppioidi hanno prodotto solo un sollievo moderato e a breve termine in molti studi.

Quando le persone nel gruppo PRT sono state esposte al dolore nel post-trattamento dello scanner, le regioni del cervello associate all’elaborazione del dolore, tra cui l’insula anteriore e il cingolato anteriore, si sono calmate in modo significativo. Gli autori sottolineano che il trattamento non è inteso per il “dolore secondario“, che è radicato in lesioni o malattie acute.

Lo studio si è concentrato specificamente sulla PRT per il mal di schiena cronico, quindi sono necessari studi futuri e più ampi per determinare se produrrebbe risultati simili per altri tipi di dolore cronico. Nel frattempo, altre tecniche simili incentrate sul cervello stanno già emergendo tra i fisioterapisti e altri medici che trattano il dolore.

Questo studio suggerisce un modo fondamentalmente nuovo di pensare sia alle cause del mal di schiena cronico per molte persone sia agli strumenti disponibili per trattare quel dolore“, ha affermato la coautrice Sona Dimidjian, professoressa di psicologia e neuroscienze e direttrice del Renee. Crown Wellness Institute a CU Boulder: “Fornisce un’opzione potenzialmente potente per le persone che vogliono vivere libere o quasi libere dal dolore”, ha concluso la scienziata.

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Cosa ne pensi di un trattamento psicologico per la cura del dolore cronico? Se il PRT fosse disponibile in Italia, ti candideresti per provarlo? Dicci la tua nei commenti.

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Marta Zamboni

Si

Barbara

Lo farei senz’altro

caterina

complimenti x l.informazione

Topala Lenuta

Si con certeza !

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