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Virus epatite b supporta la crescita e la sopravvivenza del cancro

Un team di ricercatori Francis Crick Institute e dell'Universidade de Santiago de Compostela ha rivelato che il virus HBV supporta lo sviluppo e la sopravvivenza del cancro al fegato. Gli scienziati hanno osservato il sequenziamento del DNA di 296 tumori epatocellulari e hanno scoperto che il DNA dell'HBV si era integrato nel DNA delle cellule tumorali in 51 campioni, per un totale di 148 casi. Questa importante rivelazione porterà allo sviluppo di terapie farmacologiche adeguate al fenomeno riscontrato durante la ricerca. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla prestigiosa rivista scientifica Nature Communications

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Il virus dell’epatite b supporta la crescita e la sopravvivenza del cancro. A dichiararlo è stato il gruppo di ricerca del Francis Crick Institute e dell’Universidade de Santiago de Compostela specificando che questa dinamica può avere la sua genesi sino a 20 anni prima della diagnosi del cancro.

Epatite B

I risultati della ricerca sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Nature Communications.

Virus dell’epatite b e cancro: ecco cosa spiega la nuova ricerca

Circa 240 milioni di persone nel mondo sono infettate dal virus dell’epatite B (HBV). Questo virus è noto per influenzare i cromosomi nel fegato e può causare il cancro epatocellulare, il tipo più comune di cancro al fegato. Questo processo prevede che il DNA del virus venga integrato nelle cellule del fegato.

Epatite B

Durante la loro ricerca, gli scienziati hanno utilizzato i recenti progressi nei metodi di sequenziamento del DNA per studiare 296 tumori epatocellulari che fanno parte del database Pan-Cancer Analysis of Whole Genomes.

I ricercatori hanno scoperto che il DNA dell’HBV si era integrato nel DNA delle cellule tumorali in 51 campioni, per un totale di 148 casi. In 23 campioni, l’integrazione del DNA del virus ha causato cambiamenti su larga scala nel DNA delle cellule infettate, giocando quindi un ruolo importante nello sviluppo del cancro.

Utilizzando algoritmi informatici avanzati, i ricercatori hanno stimato il momento in cui il materiale genetico dell’HBV è stato inserito nelle cellule del fegato. In alcuni casi, questo è stato riscontrato anni prima della diagnosi del cancro e, in un caso, è stato riscontrato che era 21 anni prima.

Eva Álvarez, primo autore e Ph.D. studente presso l’Università di Santiago de Compostela, afferma: Il cancro epatocellulare uccide 700.000 persone ogni anno. Sebbene non tutti i casi siano collegati al virus dell’epatite B, e anche se non tutti i malati di virus svilupperanno il cancro, scoprire di più su questa relazione potrebbe potenzialmente aiutare a trovare nuovi trattamenti o modi per monitorare le persone infette da questo virus per identificare quelle a rischio”.

Epatite B

Peter Van Loo, autore e leader del gruppo presso il Crick e MD Anderson, afferma: “L’HBV è uno dei pochi virus attualmente associati al cancro. Ora sta diventando chiaro come questo virus possa causare danni genomici su larga scala, e quindi avere un grande impatto sullo sviluppo del tumore. Quest’area di studio può offrire nuove preziose informazioni sulla formazione e l’evoluzione del cancro”.

Lo studio continuerà a esaminare la relazione tra HBV e cancro, compreso lo studio dei tessuti non cancerosi infettati dal virus.

Epatite B: che cos’è?

L’epatite B è una grave infezione del fegato causata dal virus dell’epatite B (HBV). Per alcuni individui, l’infezione da epatite B diventa cronica, il che significa che dura più di sei mesi. Avere l’epatite B cronica aumenta il rischio di sviluppare insufficienza epatica, cancro al fegato o cirrosi, una condizione che provoca cicatrici permanenti del fegato.

Epatite B

La maggior parte degli adulti con epatite B guarisce completamente, anche se i loro segni e sintomi sono gravi. Neonati e bambini hanno maggiori probabilità di sviluppare un’infezione da epatite B cronica (di lunga durata).

Un vaccino può prevenire l’epatite B, ma non esiste una cura se si soffre di questa condizione. Se un soggetto è infetto, sarà fondamentale prendere alcune precauzioni che possono aiutare a prevenire la diffusione del virus ad altri.

Segni e sintomi dell’epatite B variano da lievi a gravi. Di solito compaiono da uno a quattro mesi dopo che il soggetto è stato infettato, anche se potrebbero verificarsi già due settimane dopo l’infezione. Alcune persone, di solito bambini piccoli, potrebbero non avere alcun sintomo.

I segni e i sintomi dell’epatite B possono includere:

Dolore addominale;

Urina scura;

FebbreDolori articolari;

Perdita di appetito;

Nausea e vomito;

Debolezza e stanchezza;

Ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi (ittero).

L’infezione da epatite B è causata dal virus dell’epatite B (HBV). Il virus si trasmette da persona a persona attraverso il sangue, lo sperma o altri fluidi corporei. Non si diffonde starnutendo o tossendo.

Epatite B

I modi comuni in cui l’ HBV può diffondersi sono:

Contatto sessuale. si potrebbe contrarre l’epatite B se hai rapporti sessuali non protetti con qualcuno che è infetto. Il virus può trasmetterti se il sangue, la saliva, lo sperma o le secrezioni vaginali della persona entrano nel tuo corpo.

Condivisione degli aghi. L’HBV si diffonde facilmente attraverso aghi e siringhe contaminate da sangue infetto. Condividere l’armamentario della droga IV ti mette ad alto rischio di epatite B.

Punture accidentali di aghi. L’epatite B è una preoccupazione per gli operatori sanitari e chiunque altro entri in contatto con il sangue umano.

Da madre a figlio. Le donne incinte infette da HBV possono trasmettere il virus ai loro bambini durante il parto. Tuttavia, il neonato può essere vaccinato per evitare di contrarre l’infezione nella quasi totalità dei casi. È importante parlarne con il medico di fiducia per concordarsi quando sottoporsi al test per l’epatite B se si tratta di donna incinta o di una donna che desidera avere una gravidanza.

L’infezione da epatite B può essere di breve durata (acuta) o di lunga durata (cronica).

L’infezione acuta da epatite B dura meno di sei mesi. Il sistema immunitario probabilmente può eliminare l’epatite B acuta dal organismo che dovrebbe riprendersi completamente entro pochi mesi. La maggior parte delle persone che contraggono l’epatite B da adulti ha un’infezione acuta, ma può portare a un’infezione cronica.

L’infezione cronica da epatite B dura sei mesi o più. Indugia perché il sistema immunitario non può combattere l’infezione. L’infezione cronica da epatite B può durare una vita, portando eventualmente a malattie gravi come la cirrosi e il cancro al fegato.

Più il soggetto è giovane quando entra in contatto con l’epatite B, in particolare neonati o bambini di età inferiore ai 5 anni, maggiore è il rischio che l’infezione diventi cronica. L’infezione cronica può passare inosservata per decenni fino a quando una persona non si ammala gravemente di malattie del fegato.

Epatite B

L’epatite B si diffonde attraverso il contatto con sangue, sperma o altri fluidi corporei di una persona infetta. Il rischio di infezione da epatite B aumenta se:

Si hanno rapporti sessuali non protetti con più partner sessuali o con qualcuno che è stato infettato da HBV;

Su condividono gli aghi durante l’uso di droghe per via endovenosa;

Rapporti sessuali occasionali in una categoria a rischio come il mondo omosessuale;

Quando nasce un bambino da madre infetta;

Quando si pratica un lavoro che espone il soggetto a contatto con sangue umano;

Quando si viaggia in regioni con alti tassi di infezione da HBV , come Asia, Isole del Pacifico, Africa ed Europa orientale.

Avere un’infezione cronica da HBV può portare a gravi complicazioni, come:

Cicatrici del fegato (cirrosi). L’infiammazione associata a un’infezione da epatite B può portare a estese cicatrici epatiche (cirrosi), che possono compromettere la funzionalità del fegato.

Cancro al fegato. Le persone con infezione cronica da epatite B hanno un aumentato rischio di cancro al fegato.

Insufficienza epatica. L’insufficienza epatica acuta è una condizione in cui le funzioni vitali del fegato si arrestano. Quando ciò si verifica, è necessario un trapianto di fegato per sostenere la vita.

Altre condizioni. Le persone con epatite B cronica possono sviluppare malattie renali o infiammazione dei vasi sanguigni.

Per prevenire o limitare il contagio con il virus dell’epatite B è importante:

Conoscere lo stato HBV di qualsiasi partner sessuale. Non avere rapporti sessuali non protetti a meno che tu non sia assolutamente certo che il tuo partner non sia infetto da HBV o da qualsiasi altra infezione a trasmissione sessuale.

Usa un nuovo preservativo in lattice o poliuretano ogni volta che fai sesso se non conosci lo stato di salute del tuo partner. Ricorda che sebbene i preservativi possano ridurre il rischio di contrarre l’ HBV , non eliminano il rischio.

Non usare droghe illegali. Se fai uso di droghe illecite, chiedi aiuto per smettere. Se non riesci a smettere, usa un ago sterile ogni volta che inietti droghe illecite. Non condividere mai gli aghi.

Fai attenzione a piercing e tatuaggi. Se ti fai un piercing o un tatuaggio, cerca un negozio rispettabile. Chiedi informazioni su come viene pulita l’attrezzatura. Assicurati che i dipendenti utilizzino aghi sterili. Se non riesci a ottenere risposte, cerca un altro negozio.

Chiedi informazioni sul vaccino contro l’epatite B prima del viaggio. Se stai viaggiando in una regione in cui l’epatite B è comune, chiedi in anticipo al tuo medico del vaccino contro l’epatite B. Di solito viene somministrato in una serie di tre iniezioni nell’arco di sei mesi.

L’epatite B è una minaccia globale per la salute pubblica e l’infezione epatica grave più comune al mondo. È fino a 100 volte più infettivo del virus HIV/AIDS. È anche la causa principale del cancro al fegato (noto anche come carcinoma epatocellulare o HCC), che è la seconda causa di morte per cancro nel mondo.

Due miliardi di persone sono state infettate dal virus dell’epatite B (una persona su tre).

Circa 1,5 milioni di persone vengono infettate ogni anno.

Quasi 300 milioni di persone sono cronicamente infette.

Viene diagnosticato circa il 10% degli individui infetti.

Si stima che 820.000 persone muoiano ogni anno a causa dell’epatite B e di complicazioni correlate come il cancro al fegato.

Circa due persone muoiono ogni minuto di epatite B

Epatite B

È importante sottolineare che è disponibile un vaccino sicuro ed efficace che offre una protezione dal 98% al 100% contro l’epatite B. Prevenire l’infezione da epatite B evita lo sviluppo di complicanze, tra cui malattie croniche e cancro al fegato.

L’onere dell’infezione da epatite B è più alto nella regione del Pacifico occidentale dell’OMS e nella regione africana dell’OMS, dove rispettivamente 116 milioni e 81 milioni di persone sono cronicamente infette. Sessanta milioni di persone sono infette nella regione del Mediterraneo orientale dell’OMS, 18 milioni nella regione del sud-est asiatico dell’OMS, 14 milioni nella regione europea dell’OMS e 5 milioni nella regione delle Americhe dell’OMS.

Circa l’1% delle persone che vivono con l’infezione da HBV (2,7 milioni di persone) è anche infetto da HIV. Al contrario, la prevalenza globale dell’infezione da HBV nelle persone con infezione da HIV è del 7,4%. Dal 2015, l’OMS ha raccomandato un trattamento per tutti coloro ai quali è stata diagnosticata l’infezione da HIV, indipendentemente dallo stadio della malattia. Tenofovir, che è incluso nelle combinazioni terapeutiche raccomandate come terapia di prima linea per l’infezione da HIV, è attivo anche contro l’HBV.

A partire dal 2019, 30,4 milioni di persone (10,5% di tutte le persone stimate che vivono con l’epatite B) erano a conoscenza della loro infezione, mentre 6,6 milioni (22%) delle persone diagnosticate erano in trattamento. Secondo le ultime stime dell’OMS, la percentuale di bambini sotto i cinque anni di età con infezione cronica da HBV è scesa a poco meno dell’1% nel 2019, passando da circa il 5% nell’era pre-vaccino, dagli anni ’80 ai primi anni 2000.

L’infezione cronica da epatite B può essere trattata con farmaci, inclusi agenti antivirali orali. Il trattamento può rallentare la progressione della cirrosi, ridurre l’incidenza del cancro al fegato e migliorare la sopravvivenza a lungo termine. Nel 2021 l’OMS ha stimato che dal 12 al 25% delle persone con infezione cronica da epatite B richiederà un trattamento, a seconda dell’impostazione e dei criteri di ammissibilità.

Epatite B

L’OMS raccomanda l’uso di trattamenti orali (tenofovir o entecavir) come i farmaci più potenti per sopprimere il virus dell’epatite B. La maggior parte delle persone che iniziano il trattamento per l’epatite B deve continuarlo per tutta la vita.

In contesti a basso reddito, la maggior parte delle persone con cancro al fegato muore entro pochi mesi dalla diagnosi. Nei paesi ad alto reddito, il paziente si presenta in ospedale prima nel corso della malattia e ha accesso a chirurgia e chemioterapia che possono prolungare la vita da diversi mesi a pochi anni. Il trapianto di fegato è talvolta utilizzato nelle persone con cirrosi o cancro al fegato nei paesi ad alto reddito, con successo variabile.

Per quanto riguarda l’Italia, dal 1 gennaio al 31 dicembre 2019 il SEIEVA – il Sistema Epidemiologico Integrato delle Epatiti Virali Acute coordinato dall’Istituto Superiore di Sanità (ISS) – ha riscontrato una diminuzione dell’incidenza dell’epatite A rispetto al 2018, mentre l’epatite B e C i tassi restano stabili al di sotto di 0,5 casi per 100.000.

Nel 2019 sono stati individuati 197 nuovi casi di epatite B acuta. I casi riscontrati includono principalmente la fascia età tra i 35 e i 54 anni. Le Regioni più interessate sono: Lombardia, Emilia-Romagna, Toscana, Veneto e Lazio. Il fattore di rischio più diffuso è l’esposizione a trattamenti di bellezza e l’esposizione nosocomiale.

Epatite B

È importante sottolineare l’importanza della vaccinazione delle categorie a rischio per ridurre in modo significativo il tasso di infezione.

Sempre secondo il SEIEVA: ” Sono stati segnalati, inoltre, 40 nuovi casi di epatite C acuta. Il maggior numero di casi è emerso in Toscana, Lombardia, Veneto e Marche. Si tratta di un’infezione che colpisce prevalentemente gli uomini (58%) di età compresa fra 35 e 54 anni. L’esposizione nosocomiale rappresenta il principale fattore di rischio (42,1%), seguita dall’assunzione di droghe e dall’esposizione sessuale”.

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Sapere che il virus HBV supporta e lo sviluppo e la sopravvivenza del cancro al fegato è un’informazione che aiuterà a sviluppare terapie mirate e più incisive. Sei d’accordo con questa dichiarazione? Ritieni che un’informazione consapevole aiuti sia gli esperti che i soggetti colpiti dalla malattia a vivere la loro condizione in modo più consapevole? Dicci la tua nei commenti.

 

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