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Uber Files: alcuni leader europei hanno aiutato la scalata della società

Un'enorme fuga di notizie rivela come alcuni tra i più potenti politici europei hanno segretamente aiutato Uber

Migliaia di file trapelati hanno rivelato come Uber abbia corteggiato i più importanti politici e fino a che punto è arrivato per evitare la giustizia. Descrivono in dettaglio l’ampio aiuto che Uber ha ricevuto da leader come Emmanuel Macron e l’ex commissario UE Neelie Kroes.

Mostrano anche come l’ex capo della compagnia di taxi abbia ordinato personalmente l’uso di un “kill switch” per impedire alla polizia di fare incursioni per accedere ai dati nei computer. Uber afferma che il suo “comportamento passato non era in linea con i valori attuali” e oggi è un’azienda diversa.

Gli Uber Files sono un tesoro di oltre 124.000 documenti, inclusi 83.000 email e 1.000 altri file che coinvolgono conversazioni, dal 2013 al 2017. Sono trapelati al Guardian e sono stati condivisi con il Consortium International of Investigative Journalists e una serie di organizzazioni di media tra cui BBC Panorama.

Rivelano, per la prima volta, come uno sforzo di lobbying e pubbliche relazioni da 90 milioni di dollari all’anno abbia reclutato politici amichevoli per aiutare nella sua campagna per sconvolgere l’industria dei taxi in Europa.

Mentre i tassisti francesi ed italiliani organizzavano proteste a volte violente, a volte pacifiche come qui da noi, per le strade contro Uber, Macron ora presidente, era in buoni rapporti con il controverso capo di Uber, Travis Kalanick, e gli disse che avrebbe riformato le leggi a favore dell’azienda.

I metodi di business spietati di Uber erano ampiamente conosciuti, ma per la prima volta i file offrono una visione unica dell’impegno profuso per raggiungere i propri obiettivi. Mostrano come l’ex commissaria digitale dell’UE Neelie Kroes, uno degli alti funzionari di Bruxelles, fosse in trattative per unirsi a Uber prima della fine del suo mandato e poi segretamente fece pressioni per l’azienda, in potenziale violazione delle norme etiche dell’UE.

A quel tempo, Uber non era solo una delle aziende in più rapida crescita al mondo: era una delle più controverse, perseguitata da casi giudiziari, accuse di molestie sessuali e scandali di violazione dei dati. Alla fine gli azionisti ne hanno avuto abbastanza e Travis Kalanick è stato costretto a ritirarsi nel 2017.

Uber afferma che la sua sostituta, Dara Khosrowshahi, è stata “incaricata di trasformare ogni aspetto del modo in cui opera Uber” e ha “installato i rigorosi controlli e la conformità necessari per operare come società per azioni”.

Aiuto SPETTACOLARE di Macron a Uber

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Parigi è stata teatro del primo lancio europeo di Uber e ha incontrato una dura resistenza da parte dell’industria dei taxi, culminata in violente proteste nelle strade. Nell’agosto 2014, un ambizioso ex banchiere di nome Emmanuel Macron era appena stato nominato ministro dell’Economia. Vedeva in Uber una fonte di crescita e aveva un disperato bisogno di nuovi posti di lavoro, ed era desideroso di aiutare.

Quell’ottobre tenne un incontro con Kalanick e altri dirigenti e lobbisti, che segnò l’inizio di un lungo, ma poco pubblicizzato, periodo come paladino degli interessi controversi dell’azienda all’interno del governo.

Il lobbista di Uber Mark MacGann ha descritto l’incontro come “spettacolare. Come non ne avevo mai visti”, mostrano i file. “Balleremo presto”, ha aggiunto. “Emmanuel” e “Travis” si sono presto conosciuti e si sono incontrati almeno quattro volte, mostrano i file, a Parigi e alla conferenza del World Economic Forum a Davos, in Svizzera. In precedenza è stato segnalato solo l’incontro di Davos.

A un certo punto Uber ha scritto al signor Macron dicendo che era “estremamente grato”. “L’apertura e l’accoglienza che riceviamo sono insolite nelle relazioni tra governo e industria”. I tassisti francesi erano particolarmente infuriati dal lancio nel 2014 di UberPop, un servizio che consentiva ai conducenti senza licenza di offrire corse a prezzi molto più bassi.

I tribunali e il parlamento lo hanno vietato, ma Uber ha mantenuto il servizio attivo poiché contestava la legge. Macron non pensava che ci fosse un futuro per UberPop, ma ha accettato di lavorare con l’azienda per riscrivere le leggi francesi che regolano gli altri suoi servizi.

“Uber fornirà uno schema per un quadro normativo per il ridesharing. Collegheremo i nostri rispettivi team per iniziare a lavorare su una proposta fattibile che potrebbe diventare il quadro formale in Francia”, si legge in un’e-mail di Travis Kalanick al signor Macron.

Il 25 giugno 2015, le proteste sono diventate violente e una settimana dopo il signor Macron ha inviato un messaggio al signor Kalanick con un’apparente offerta di aiuto. “Io riunirò tutti la prossima settimana per preparare la riforma e correggere la legge”.

Lo stesso giorno, Uber ha annunciato la sospensione di UberPop in Francia. Finora non è stata rivelata la portata del rapporto dell’attuale presidente della Francia con la controversa azienda globale che operava in violazione della legge francese.

Un portavoce di Macron ha dichiarato in una e-mail: “Le sue funzioni lo hanno portato naturalmente a incontrare e interagire con molte aziende impegnate nel brusco cambiamento avvenuto in quegli anni nel settore dei servizi, che doveva essere facilitato sbloccando gli ostacoli amministrativi e normativi .”

Uber ha affermato che “la sospensione di UberPop non è stata in alcun modo seguita da normative più favorevoli” e una nuova legge entrata in vigore nel 2018 ha portato la Francia ad adottare “norme più severe” che “non erano in alcun modo vantaggiose per Uber”.

La regolatrice diventata lobbista

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I file rivelano anche come la relazione di Uber con uno dei più alti funzionari europei, il vicepresidente della Commissione europea Neelie Kroes, fossero iniziati molto prima e andarono più in profondità di quanto si sapesse in precedenza, ponendola in un’apparente violazione delle regole che regolano la condotta dei commissari.

Rivelano che era in trattative per entrare a far parte del comitato consultivo di Uber prima ancora di lasciare il suo ultimo incarico europeo nel novembre 2014. Le regole dell’UE dicono che i commissari devono rispettare un periodo di “ripensamento”, quindi 18 mesi, durante i quali i nuovi lavori richiedono l’approvazione della commissione.

In qualità di commissario, Kroes ha supervisionato la politica digitale e della concorrenza ed è stata una piaga di alto profilo della grande tecnologia, svolgendo un ruolo di primo piano nel colpire Microsoft e Intel con multe ingenti.

Ma tra tutte le aziende per cui avrebbe potuto lavorare dopo aver lasciato, Uber è stata una scelta particolarmente controversa. Nel suo paese d’origine, i Paesi Bassi, anche il servizio di ridesharing UberPop aveva portato problemi legali e politici.

I conducenti di Uber sono stati arrestati nell’ottobre 2014 e quel dicembre un giudice dell’Aia ha bandito UberPop, minacciando multe fino a 100.000 euro. Nel marzo 2015, l’ufficio di Uber ad Amsterdam è stato perquisito dalla polizia olandese.

Le e-mail dicono che la signora Kroes ha chiamato i ministri e altri membri del governo per convincerli a fare marcia indietro durante il raid. Durante un altro raid una settimana dopo, la signora Kroes ha nuovamente contattato un ministro olandese come mostrato negli Uber Files e, nelle parole di un’e-mail , viene definito addirittura “molestato” il capo della funzione pubblica olandese.

Un’e-mail interna consigliava allo staff di non discutere la sua relazione informale all’esterno: “La sua reputazione e la nostra capacità di negoziare soluzioni nei Paesi Bassi e altrove avrebbero sofferto di battute casuali all’interno o all’esterno dell’ufficio”. Le e-mail su come mantenere riservata la relazione di Neelie Kroes, mostrano che la società voleva che la signora Kroes trasmettesse messaggi all’ufficio del primo ministro olandese, Mark Rutte.

Nell’ottobre 2015, un’e-mail recita: “Torneremo sui nostri passi con Neelie e il capo di stato maggiore del PM, per ottenere il massimo vantaggio ‘dando loro’ la nozione di ‘vittoria’”.

Ha scritto al comitato etico ad hoc della commissione chiedendo il permesso di entrare a far parte del comitato consultivo di Uber prima che i 18 mesi fossero scaduti e ha fatto appello al presidente della commissione Jean-Claude Juncker.

Tale autorizzazione è stata negata, ma i documenti mostrano che la signora Kroes ha continuato ad aiutare l’azienda in modo informale fino a quando non è stata annunciata la sua nomina, poco dopo la fine del periodo di riflessione.

Ciò sottolinea che la signora Kroes era in una “chiara violazione” delle regole, affermano Alberto Alemanno e Jean Monnet professore di diritto dell’Unione europea all’HEC di Parigi. “Stai dimostrando il fatto che stai facendo qualcosa che non ti è permesso fare. Perché se non hai necessariamente chiesto il permesso, potresti comunque sostenere che c’era una zona grigia, una zona grigia che ora non c’è più.”

Guardando tutte le rivelazioni sulla relazione della signora Kroes con Uber, ha detto: “Mi sembra che il nostro sistema probabilmente non è adatto allo scopo perché questa situazione avrebbe dovuto essere prevenuta”.

La sig.ra Kroes nega di aver avuto un “ruolo formale o informale in Uber” prima del maggio 2016, quando il periodo di riflessione è scaduto. Ha detto che come commissario Ue ha interagito con numerose aziende tecnologiche, “sempre guidata da ciò che credo gioverebbe all’interesse pubblico”.

Durante il periodo di riflessione, il governo olandese ha nominato il suo inviato speciale per le start-up, che ha comportato interazioni con “un’ampia gamma di entità aziendali, governative e non governative” con l’obiettivo di promuovere un “ecosistema favorevole alle imprese e accogliente in Paesi Bassi”, ha detto.

Un portavoce del ministero degli affari economici olandese afferma che “Uber non era considerata una start-up nel 2015”. Uber afferma che la signora Kroes ha lasciato il comitato consultivo nel 2018 e afferma di aver introdotto da allora nuove linee guida per il “rafforzamento della supervisione” del “lobbismo e degli impegni esterni con i responsabili politici” in Europa.

“Premi il kill switch il prima possibile”

Se la polizia bussava, Uber aveva una seconda linea di difesa: il “kill switch”, che rendeva impossibile l’accesso ai computer dell’azienda alle forze dell’ordine in visita. Ciò avrebbe limitato l’accesso dei funzionari ai dati aziendali sensibili, come gli elenchi di conducenti, che secondo la società avrebbero danneggiato la sua crescita.

I file confermano le notizie precedenti sul kill switch e rivelano che il signor Kalanick stesso ha attivato il sistema almeno una volta.

“Per favore, premi il kill switch il prima possibile. L’accesso deve essere chiuso in AMS [Amsterdam]”, dice un’e-mail dal suo account. Il kill switch è stato utilizzato anche in Canada, Belgio, India, Romania e Ungheria e almeno tre volte in Francia.

Uber afferma di non aver avuto alcun “KILL SWITCH progettato per contrastare le richieste di regolamentazione in qualsiasi parte del mondo” da quando il nuovo amministratore delegato è subentrato nel 2017. Un portavoce di Kalanick ha affermato di non aver mai autorizzato azioni o programmi che avrebbero ostacolato la giustizia in nessun paese e qualsiasi accusa che ha fatto è completamente falsa.

Ha affermato che Uber “ha utilizzato strumenti che proteggono la proprietà intellettuale e la privacy dei loro clienti” e che “questi protocolli fail-safe non eliminano alcun dato o informazione e sono stati approvati dai dipartimenti legali e normativi di Uber”.

 

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