Mutazione genetica, madri con autismo, durata dell'allattamento

Madri con autismo: il supporto all’allattamento è inadeguato

Una recente review ha dimostrato che le madri con autismo ricevono un supporto all'allattamento non adeguato alle loro esigenze, mettendo in evidenza la necessità di formare personale sanitario adeguato. I dati della review sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Autism

Le madri con autismo ricevono un sostegno all’allattamento al seno da parte di ostetriche e personale sanitario che spesso non è adeguato alle loro necessità. A dichiararlo è nuova review della Swansea University, in collaborazione con l’Università del Kent e un’organizzazione no-profit, Autistic UK.

Madri con autismo
Modello di barriere e facilitatori all’allattamento al seno delle madri autistiche. Credito: Autism (2022). DOI: 10.1177/136236132221089374

I risultati della review sono stati pubblicati sulla rivista scientifica dedicata Autismo.

Madri con autismo: perché il supporto all’allattamento non è soddisfacente

La review ha studiato le esperienze di oltre 300 madri con autismo ed è stata capitanata dalla dottoressa Aimee Grant del Center for Lactation, Infant Feeding and Translational Research (LIFT) dell’Università di Swansea. la dottoressa Grant ha rivelato che i servizi di sostegno alla maternità e all’alimentazione infantile erano basati sulla mancanza di comprensione dei bisogni delle madri con autismo e spesso erano inaccessibili durante la prima fase quando, come la maggior parte dei genitori, si sentivano già sopraffatti.

Mutazione genetica, madri con autismo

Il nuovo studio ha messo in luce che molte madri con autismo avevano svolto molte ricerche sull’allattamento al seno ed erano molto motivate ad allattare i propri bambini. Mentre una minoranza di madri ha riferito di esperienze positive di allattamento al seno, per la maggior parte, hanno manifestato le difficoltà comuni, però aggravate dalle differenze nel modo in cui hanno sperimentato il dolore e le sensazioni corporee, esacerbate dalla mancanza di supporto.

Ciò ha reso l’allattamento al seno molto difficile per la maggior parte e impossibile per le altre. Nutrire i bambini con il latte artificiale restituiva la sensazione di non alimentare i bambini nel modo giusto, ma una minoranza di madri ha trovato conforto nel rituale di preparare i biberon di latte artificiale.

La dottoressa Grant ha dichiarato: “È ampiamente riconosciuto che il supporto all’allattamento al seno nel SSN è tristemente inadeguato. A causa del grave sottofinanziamento e della carenza di oltre 2.000 ostetriche, non è possibile per la maggior parte delle madri ricevere il sostegno di cui hanno bisogno per raggiungere i propri obiettivi di allattamento al seno”.

Sappiamo che nel Regno Unito le madri più giovani e provenienti da contesti a basso reddito tendono ad allattare di meno, ma c’è meno riconoscimento di fattori come la neurodivergenza.Questa revisione ha evidenziato che c’è un urgente bisogno di servizi di maternità e alimentazione infantile per soddisfare i bisogni delle madri con autismo”, ha continuato Grant.

Mutazione genetica, madri con autismo

La review ha concluso con alcune raccomandazioni indirizzate al personale sanitario:

La comunicazione dovrebbe essere chiara, diretta, specifica e seguita;

•Informazioni scritte;

•Le madri non dovrebbero essere toccate, ad esempio durante la dimostrazione dell’allattamento al seno;

•Il personale dovrebbe ricevere una formazione relativa al disturbo dello spettro autistico, che è specifica per l’alimentazione infantile che può essere adattata alle esigenze individuali di ciascuna madre con autismo;

•le madri con autismo dovrebbero avere un unico professionista sanitario (“continuità del caregiver”) per fornire supporto per la maternità e l’alimentazione del bambino, per evitare di dover ripetere i loro bisogni a nuovi membri del personale;

•Le indicazioni sulla comunicazione e sui bisogni sensoriali dovrebbero essere incluse nelle note di maternità.

Kathryn Williams, direttrice non esecutiva e responsabile della ricerca presso Autistic UK, ha dichiarato: “Il lavoro che svolgiamo in Autistic UK ha evidenziato la disparità nell’accesso all’assistenza sanitaria per gli adulti con autismo. Ciò rispecchia i risultati della ricerca che indicano che l’attenzione al miglioramento degli adulti autistici l’accesso all’assistenza sanitaria è essenziale e siamo incoraggiati dal progetto pilota Oliver McGowan Obbligatorio Training in Learning Disability and Autism in Inghilterra“.
Stiamo anche iniziando a lavorare con i consigli del servizio sanitario nazionale gallese per implementare il codice di condotta per la fornitura di servizi per l’autismo e accogliamo favorevolmente la formazione obbligatoria in Inghilterra e Galles per tutti gli operatori sanitari“, ha concluso l’esperta.
Allattamento al seno, madri con autismo
L’importanza di sostenere una madre con autismo durante un periodo così delicato e complesso come è la fase dell’allattamento, non deve mai essere trascurata dal Servizio Sanitario Nazionale. Formare personale adeguato sia per quanto riguarda la preparazione, sia per quanto riguarda la sensibilità nell’avere cura di una donna con autismo che si sta affacciando all’esperienza della maternità, è un punto dal quale non si può prescindere.
L’autismo è una neurodiversità che va trattata con gli strumenti giusti. La nuova review ha evidenziato che di questi strumenti il SSN ne è carente, sottolineando quanto ancora sia lunga la strada verso l’inclusione non solo sociale, ma anche dal punto di vista sanitario che è la cartina tornasole di come vengano percepite e di conseguenza trattate le neurodiversità.

Cosa ne pensi riguardo al personale sanitario non specializzato nel trattare le madri con autismo? Hai avuto un riscontro simile anche nel servizio sanitario nazionale? Parlacene nei commenti.

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