INSL3

INSL3: l’ormone che predice la salute a lungo termine nell’uomo

Un gruppo di ricercatori dell'Università di Nottingham ha rintracciato un ormone capace di predire nell'uomo un eventuale sviluppo di malattie in età avanzata. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Frontiers in Endocrinology

Una squadra di ricercatori ha scoperto il ruolo vitale di un ormone, chiamato ormone INSL3, che si sviluppa negli uomini durante la pubertà, nel fornire una previsione precoce della possibilità che possano sviluppare determinate malattie in età avanzata.

INSL3

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Frontiers in Endocrinology.

Ormone INSL3: qualche dettaglio sulla ricerca

Gli scienziati dell’Università di Nottingham hanno scoperto che il nuovo ormone peptidico simile all’insulina, chiamato INSL3, è coerente per lunghi periodi di tempo ed è un importante biomarcatore precoce per la previsione della malattia legata all’età.

INSL3

INSL3 è prodotto dalle stesse cellule dei testicoli che producono il testosterone, ma a differenza del testosterone, che fluttua per tutta la vita di un uomo, INSL3 rimane coerente, con il livello alla pubertà che rimane sostanzialmente lo stesso per tutta la vita di un uomo, diminuendo solo leggermente nella vecchiaia. Questo lo rende il primo biomarcatore predittivo chiaro e affidabile della morbilità legata all’età rispetto a qualsiasi altro parametro misurabile.

I risultati mostrano che il livello di INSL3 nel sangue è correlato a una serie di malattie legate all’età, come debolezza ossea, disfunzione sessuale, diabete e malattie cardiovascolari.

La scoperta della natura consistente di questo ormone è molto significativa in quanto significa che un uomo con INSL3 alto da giovane avrà ancora l’ormone in questione alto quando è più vecchio. Ma qualcuno con un INSL3 basso già in giovane età avrà un INSL3 basso quando è più grande, il che lo rende più propenso ad acquisire le tipiche malattie legate all’età. Ciò apre interessanti possibilità per prevedere le malattie legate all’età e trovare modi per prevenire l’insorgenza di queste malattie con un intervento precoce.

La ricerca è stata condotta dal professor Ravinder Anand-Ivell e dal professor Richard Ivell ed è l’ultimo di tre studi recenti su questo ormone. Il professor Ravinder Anand-Ivell spiega: “Il Santo Graal della ricerca sull’invecchiamento è ridurre il divario di forma fisica che appare quando le persone invecchiano”.

“Capire perché alcune persone hanno maggiori probabilità di sviluppare disabilità e malattie mentre invecchiano è fondamentale in modo che si possano trovare interventi per garantire alle persone non solo una vita lunga, ma anche una vita sana mentre invecchiano. La nostra scoperta ormonale è un passo importante per comprenderlo e aprirà la strada non solo ad aiutare le persone individualmente, ma anche ad alleviare la crisi assistenziale che affrontiamo come società.”

Il team ha analizzato campioni di sangue di 3.000 uomini provenienti da 8 centri regionali nel nord, sud, est e ovest dell’Europa, compreso il Regno Unito, con due campioni prelevati a quattro anni di distanza. I risultati hanno mostrato che, a differenza del testosterone, INSL3 rimane a livelli costanti negli individui

Lo studio ha anche mostrato che la popolazione maschile normale, anche quando è giovane e relativamente sana, mostra ancora un’ampia variazione tra gli individui nella concentrazione di INSL3 nel sangue, quasi 10 volte.

Il professor Richard Ivell aggiunge: “Ora che sappiamo l’importante ruolo svolto da questo ormone nel predire la malattia e come varia tra gli uomini, stiamo rivolgendo la nostra attenzione per scoprire quali fattori hanno la maggiore influenza sul livello di INSL3 nel sangue. Lavoro preliminare suggerisce che la nutrizione nella prima infanzia può svolgere un ruolo, ma molti altri fattori, come la genetica o l’esposizione ad alcuni interferenti endocrini ambientali, possono svolgere un ruolo”.

Ma a prescindere dalla predizione delle malattie in tarda età per l’uomo, per quanto riguarda la longevità, perché sono le donne ad avere la meglio? María Blasco, direttrice del Centro nazionale di ricerca sul cancro (CNIO), è convinta che la maggiore vita delle femmine potrebbe anche essere dovuta “all’avere telomeri più lunghi, che a loro volta potrebbero essere una conseguenza del fatto che il gene della telomerasi è attivato dagli estrogeni”.

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“la situazione è ancora più complessa in quanto alcuni fattori protettivi in ​​alcune circostanze possono diventare una minaccia quando ne compaiono di nuovi. Ad esempio sebbene gli uomini abbiano fumato di più ( più cancri al polmone) con lo stesso numero di sigarette, le donne sono maggiormente a rischio a causa degli estrogeni”. 

“E l’ambiente sociale rappresenta un altro elemento importante in questa ricerca della lunghezza della vita. La povertà è correlata a uno stato di salute più precario e ad una aspettativa di vita più breve. Tuttavia, le donne di tutto il mondo, che in media hanno meno controllo sulla propria vita e peggiori condizioni socio-economiche, vivono più a lungo. L’impulsività e la ricerca di sensazioni è un fattore importante nell’aumento della mortalità maschile, in particolare durante la giovinezza”.

Gli uomini muoiono in incidenti stradali il doppio delle donne, guidano più velocemente e spesso dopo aver assunto droghe. Per questo intervenire sui comportamenti socio culturali già dalla giovinezza puo’ migliorare fortemente la situazione”.

“Insieme a problemi conosciuti ma difficili da soluzionare, come fumo e alcol, la conoscenza dei processi che spiegano l’invecchiamento e le sue differenze per sesso può aiutare a sviluppare strategie rivolte a uomini e donne. Un recente studio della School of Gerontology della University of Southern California a Los Angeles (USA) ha concluso che, sebbene le donne ora vivano più a lungo e abbiano anche problemi di salute più cronici, queste differenze variano a seconda del tempo e del luogo in cui vivono”.

In passato, quando le infezioni erano una delle principali preoccupazioni per la salute, il miglior sistema immunitario delle donne dava loro un grande vantaggio che ora è stato ridotto. D’altra parte la debolezza cardiovascolare degli uomini può essere alleviata con la gestione del rischio [come l’ipertensione] e i cambiamenti comportamentali. Interventi diversi possono ridurre i rischi per ogni sesso”.

Per quanto riguarda l’Italia, secondo l’Istat: “Al 1° gennaio 2021 i centenari residenti in Italia sono 17.177. L’83,4% è costituito da donne. Negli ultimi 10 anni, dopo una costante crescita fino al 2015 (massimo storico con oltre 19mila individui), la popolazione super longeva ha avuto una riduzione dovuta in larga misura a un effetto strutturale: l’ingresso in questa fascia di età delle coorti, meno numerose rispetto alle precedenti, perché costituite dai nati in corrispondenza del primo conflitto mondiale. A seguito dell’aumento dei contingenti iniziali delle coorti nate alla fine del primo dopoguerra si osserva invece a partire dal 2020 una nuova crescita dei sopravviventi più longevi”.

“Al 1° gennaio 2021 si contano in Italia 17.177 persone residenti di 100 anni e oltre. Nell’83% dei casi si tratta di donne. Sono 1.111 gli individui residenti che al 1° gennaio 2021 hanno raggiunto e superato i 105 anni di età, circa 9 su 10 sono donne.
17 donne al 1° gennaio 2021 hanno raggiunto e superato i 110 anni di età (supercentenari)”.

“A oggi la persona vivente più anziana in Italia è una donna residente nelle Marche che è alle soglie dei 112 anni; tra gli uomini il decano risiede in Toscana e ha quasi 110 anni. La maggior parte delle persone di almeno 105 anni di età risiede nel Nord Italia: 284 nel Nord-ovest e 243 nel Nord-est, al Sud sono 238, al Centro 225 e nelle Isole 121. A differenza delle altre fasce di età di popolazione anziana, per chi ha raggiunto o superato i 105 anni di età non si è osservata una crescita rilevante dei decessi nel corso del 2020, primo anno della pandemia da Covid-19”.

Un’altra ricerca ha invece rivelato che gli uomini hanno un’alta probabilità di sopravvivere alle donne, specialmente quelle che sono sposate e hanno una laurea, rivela un’analisi statistica che copre 200 anni in tutti i continenti del globo e pubblicata sulla rivista ad accesso aperto  BMJ Open .

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Tra il 25% e il 50% degli uomini è sopravvissuto alle donne, sfidando l’opinione diffusa secondo cui gli uomini semplicemente non vivono quanto le donne, affermano i ricercatori, i quali sottolineano che a volte grandi differenze nell’aspettativa di vita mascherano una sostanziale sovrapposizione nella durata della vita tra i sessi .

Il vantaggio della sopravvivenza femminile è stato osservato nel tempo in molte popolazioni diverse. Ma le differenze di sesso nella sopravvivenza sono spesso identificate confrontando l’aspettativa di vita, che riassume la durata media della vita, piuttosto che gli anni vissuti, e questo è stato interpretato come “gli uomini non vivono quanto le donne”, spiegano i ricercatori.

Volevano quantificare la probabilità che i maschi sopravvivano alle femmine nel tempo e tra le popolazioni; e per esplorare l’impatto dei cambiamenti nell’aspettativa di vita e le variazioni nella durata della vita tra i sessi. Gli scienziati hanno utilizzato un particolare approccio statistico – la statistica “sopravvivenza” – per studiare le differenze di sesso nei decessi in 199 popolazioni di ogni continente in un periodo di 200 anni.

Questa statistica misura la probabilità che una persona di una popolazione con un alto tasso di mortalità sopravviva a qualcuno di una popolazione con un basso tasso di mortalità. I ricercatori hanno attinto a tabelle di vita per sesso e anni individuali per 41 paesi dal database sulla mortalità umana, oltre a dati separati per la Germania orientale e occidentale e per i 4 paesi del Regno Unito.

Gli studiosi hanno utilizzato tabelle di vita ridotte dal World Population Prospects 2019. Ciò fornisce tabelle di vita specifiche per sesso per 199 paesi per fasce di età di 5 anni e periodi di 5 anni dal 1950–54 al 2015–19. Infine, i ricercatori hanno confrontato la probabilità che gli uomini sopravvivano alle donne in base al livello di istruzione e allo stato civile, utilizzando le statistiche nazionali statunitensi sui decessi e sul conteggio della popolazione.

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L’analisi dei dati ha mostrato che dal 1850 la probabilità che i maschi sopravvivano alle femmine, in ogni momento e in tutte le popolazioni, variava tra il 25% e il 50%, con solo pochi valori superiori al 50% in diversi paesi in momenti diversi.

Cosa ne pensi della peculiarità dell’ormone INSL3? Pensi che potrà essere utile per prevenire patologie legate alla vecchiaia? Parlacene nei commenti.

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