Vitamina B6

La vitamina B6 riduce i sintomi dell’ansia e della depressione?

Una squadra di scienziati dell'Università di Reading nel Regno Unito ha indagato gli effetti della somministrazione di vitamina B6 e B12 in soggetti colpiti da ansia e depressione. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental

Un’équipe di scienziati dell’Università di Reading nel Regno Unito ha studiato se l’effetto di un’integrazione di vitamina B6 e B12 possa ridurre l’ansia e la depressione. Sentirsi ansiosi o tristi occasionalmente sono sensazioni che abbiamo sperimentato tutti. Per alcune persone invece, si tratta di disturbi della salute mentale che richiedono un supporto specialistico e talvolta terapie farmacologiche.

Vitamina B6

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental.

Vitamina B6: ecco quali possono essere i benefici

I disturbi d’ansia e dell’umore possono interessare persone di tutte le età, dai bambini agli anziani. Esistono diversi tipi di disturbi che rientrano nella fascia dei disturbi d’ansia, inclusi il disturbo di panico, il disturbo d’ansia generalizzato e il disturbo d’ansia sociale. Secondo l’Istituto Nazionale di Salute MentaleFonte attendibile(NIMH), circa il 31% degli adulti negli Stati Uniti sperimenta un disturbo d’ansia ad un certo punto della propria vita. Inoltre, circa la stessa percentuale di giovani adulti (di età compresa tra 13 e 18 anni) soffre di un disturbo d’ansia.

Vitamina B6

Il NIMHF ha dichiarato che circa l’8,4% di tutti gli adulti negli Stati Uniti ha vissuto un episodio depressivo nel 2020, rendendo la depressione una delle condizioni di sofferenza mentale più diffuse. I medici spesso decidono di intervenire sull’ansia e i disturbi dell’umore con una combinazione di terapia e terapie farmacologiche. La terapia cognitivo comportamentale e la terapia dialettica comportamentale sono tra le due opzioni terapeutiche più conosciute.

Esistono numerosi trattamenti prescritti per l’ansia, come le benzodiazepine ( Xanax o Ativan) e il buspirone. Inoltre, alcuni antidepressivi possono aiutare a trattare sia l’ansia che la depressione, tra cui gli SSRI (come Lexapro o Zoloft) e i triciclici (come Anafranil o Tofranil). Le persone colpite da ansia e depressione provano occasionalmente anche trattamenti naturali per migliorare i loro sintomi e usano integratori a base di erbe come ashwagandha e valeriana.

Il team di ricerca ha voluto indagare fino a che punto le vitamine B6 e B12 possono influenzare l’elaborazione dell’acido gamma-aminobutirrico (GABA). GABA è un neurotrasmettitore che può calmare il sistema nervoso e può contribuire allo sviluppo di ansia o depressione: “Il funzionamento del cervello si basa su un delicato equilibrio tra i neuroni eccitatori che trasportano le informazioni e quelli inibitori, che impediscono l’attività di fuga”, ha dichiarato il Professor David Field, autore principale dello studio e Professore associato presso la School of Reading dell’Università di Reading Psicologia e Scienze Cliniche del Linguaggio.

L’equilibrio tra inibizione ed eccitazione nel cervello è stato collegato ad ansia, depressione, autismo e schizofrenia. Inoltre, i ricercatori hanno dichiarato che alcune persone possono sperimentare disturbi visivi e altri disturbi sensoriali in molte di queste condizioni di salute mentale: “E si pensa che questi siano correlati a squilibri di eccitazione-inibizione nella corteccia visiva”, ha aggiunto il Professor Field.

Secondo il gruppo di studiosi: “la vitamina B6 è coinvolta in una serie di altri percorsi che possono ridurre l’eccitazione neurale”. La vitamina B12 invece condivide due degli stessi percorsi, quindi i ricercatori hanno voluto testarla anche per vedere quale effetto avrebbe. Per poter portare avanti la ricerca, il team di ricercatori ha reclutato un gruppo iniziale di 478 volontari che hanno dichiarato di soffrire o aver sofferto d’ansia e/o depression3. Sono stati scelti in modo casuale per ricevere vitamina B6, vitamina B12 o un placebo.

Vitamina B6

Le compresse B6 contenevano 100 milligrammi di B6, mentre le compresse B12 contenevano 1.000 microgrammi di B12. Questo ha superato di gran lunga l’indennità dietetica giornaliera raccomandata dalla Food and Drug Amministration. I ricercatori hanno studiato con attenzione i volontari inclusi nello studio per ansia e depressione prima e dopo i regimi vitaminici o placebo utilizzando lo Screen For Adult Anxiety Related Disorders (SCAARED) e il Mood and Feelings Questionnaire (MFQ). Gli studiosi hanno altresì fatto completare ai partecipanti test visivi e tattili alla fine del processo.

I risultati dello studio hanno indicato che la vitamina B6 può essere utile nel ridurre i sintomi di ansia e depressione. I volontari reclutati per la ricerca che hanno integrato la vitamina B6 hanno manifestato una riduzione significativa nei loro test SCAARED e MFQ rispetto al gruppo placebo: “La vitamina B6 aiuta il corpo a produrre un messaggero chimico specifico che inibisce gli impulsi nel cervello e il nostro studio collega questo effetto calmante con una riduzione dell’ansia tra i partecipanti”, ha spiegato il Professor Field.

Inoltre, nei test alla fine dello studio, il gruppo che ha integrato la vitamina B6 ha mostrato un aumento della “soppressione surround del rilevamento del contrasto visivo”. Gli studiosi hanno dichiarato che questo test: “sostiene un meccanismo sottostante correlato al GABA inibitorio”.Mentre i partecipanti al gruppo che ha assunto la vitamina B12 hanno riportato un leggero miglioramento dei sintomi di ansia e depressione rispetto al gruppo placebo, il team di scienziati non lo ha ritenuto rilevante. I ricercatori hanno osservato che: “È possibile che il periodo di integrazione di 1 mese nel presente studio fosse insufficiente per gli effetti della supplementazione di B12”.

I risultati della ricerca potranno essere utili alle persone con ansia o depressione in diversi modi.In primo luogo, gli integratori di vitamina B6 sono prontamente disponibili da banco nella maggior parte delle farmacie e di altri rivenditori: “Questa potrebbe essere una boccata d’aria fresca per le persone con disturbi d’ansia che non hanno avuto le opzioni di nuovi trattamenti per molto tempo” , ha dichiarato il Dottor Tom MacLaren , uno psichiatra consulente presso Re:Cognition Health con sede a Londra con Medical News Today: “Le vitamine B6 sono ampiamente disponibili e molte persone le assumono regolarmente, quindi potrebbe essere un modo semplice per aumentare i trattamenti che stanno già assumendo”.

Un altro modo in cui lo studio può essere utile per le persone con ansia o depressione è che i risultati indicano che la vitamina B6 può aiutare con il GABA: “Gli autori sottolineano il ruolo della vitamina B6 come coenzima nella sintesi del neurotrasmettitore inibitorio GABA dal glutammato”,ha dichiarato il Dottor David A.Merrill, psichiatra e direttore del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute presso il Providence Saint John’s Health Center a Santa Monica, in California: “Questo ha senso e diventa un modo importante per spiegare i risultati ai pazienti e forse a coloro che non hanno cercato un trattamento ma stanno lottando con un’ansia elevata”, ha aggiunto.
Vitamina B6

Infine, se alcune persone con ansia o depressione sono in grado di ridurre i sintomi utilizzando la vitamina B6, potrebbero essere in grado di evitare gli effetti collaterali dell’uso prolungato di determinati farmaci: “Alcuni farmaci ansiolitici come le benzodiazepine hanno potenziali effetti collaterali come sedazione, squilibrio o perdita di memoria”, ha concluso il Dottor Merrill: “Le benzodiazepine possono anche essere abusate al punto da diventare inefficaci, oppure si può sviluppare dipendenza sia psicologica che fisiologica che rende difficile smettere di usare i farmaci”.

Hai mai sofferto di ansia e/o depressione? Dopo aver letto l’articolo, parlerai col tuo specialista sulla possibilità di integrare le terapie con la vitamina B6? Parlacene nei commenti.

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