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Tusk: il browser senza censure per la libertà di parola

Martedì è stato lanciato il browser Tusk anti-censura per i conservatori della libertà di parola, i dubbi non mancano

Si chiama Tusk, il nuovo browser nasce da un’idea di Jeff Bermant, uno sviluppatore immobiliare di Santa Barbara, in California, e fondatore di Cocoon VPN.

Ha detto di aver creato Tusk perché riteneva che la libertà di parola per i conservatori fosse censurata dagli attuali browser sul mercato. “Davvero non sostengono le opinioni dei conservatori”, ha detto Bermant alla stampa. “Il mondo dei browser non sta dando una scossa equa ai conservatori”.

Dietro l’impresa di Tusk ci sono anche due eminenti repubblicani che sono elencati nel comitato consultivo di Tusk: Stanton D. Anderson, che ha ricoperto numerosi ruoli nelle amministrazioni repubblicane a Washington, DC, e Scott W. Reed, che è stato il responsabile della campagna per Bob La campagna presidenziale di Dole del 1996 ed ex direttore esecutivo del Comitato nazionale repubblicano.

Disponibile sia per i prodotti Apple che per Windows, Tusk include un feed multimediale che consente agli utenti di curare le fonti di notizie nel feed. Secondo le domande frequenti pubblicate sul sito Web del browser, il feed di notizie mostra solo articoli di organi di informazione considerati affidabili da un utente al fine di promuovere la libertà di parola e non censurare le storie sepolte nei risultati di ricerca di altri browser.

“Abbiamo reso facile per un conservatore o qualcuno con opinioni di centrodestra aprire un feed di notizie e vedere le notizie dalla destra”, ha spiegato Bermant, “ma poiché crediamo nella libertà di parola, abbiamo anche inserito un molti altri feed di notizie. Quindi, se vuoi vedere MSNBC, ABC, Mother Jones o qualcos’altro, puoi farlo. Puoi cambiarlo facilmente”.

Secondo le FAQ, il feed di notizie presenta organizzazioni dei media popolari come Fox News, The Daily Wire, OANN, Newsmax ed Epoch Times, che sono preselezionate per gli utenti conservatori. Il browser include anche funzionalità presenti nei browser concorrenti, come la gestione dei segnalibri e delle schede, la possibilità di importare segnalibri e impostazioni da altri browser, il supporto per molte estensioni di Chrome, un gestore di password integrato e gli aggiornamenti automatici.

Tusk: motore di ricerca all’orizzonte

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“Al momento, non vedo molto che renda Tusk unico come browser basato su chrome”, ha osservato Will Duffield, analista politico del Cato Institute, un think tank di Washington, DC.

“Include un feed di notizie che presenta punti vendita conservatori, che potrebbero essere rilevanti per gli utenti conservatori, ma al momento Tusk non offre un proprio prodotto di ricerca. La ricerca è di solito oggetto di affermazioni sulla distorsione del browser, quindi, sebbene il feed di notizie di Tusk possa offrire un modo alternativo per raggiungere i punti vendita conservatori, al momento non può sostituire altri provider di ricerca”.

Secondo le FAQ di Tusk, un motore di ricerca è in lavorazione. Fino a quando non sarà online, il browser utilizzerà il motore di ricerca di Yahoo, sebbene il motore di ricerca predefinito del software possa essere modificato da un utente.

“Non c’è dubbio che i risultati che otteniamo da Google, Bing e qualsiasi altra cosa là fuori siano inclinati a sinistra e vogliono trovarne uno che distorca le fonti di informazione di destra che vogliono che consumiamo“, ha detto Dan Kennedy, professore di giornalismo alla Northeastern University di Boston.

“Google è impostato per fornirti risultati di ricerca che tu come cliente troverai più utili. In tal modo, hanno impostato i loro algoritmi in modo che la disinformazione non salga in cima. Quello che Tusk si propone di fare è portare le loro fonti di informazioni preferite in cima”.

“Penso che la maggior parte di noi considererebbe i risultati di Google più affidabili dei risultati che enfatizzano le fonti di destra“, ha aggiunto.

Mentre Tusk si sta proponendo come un’alternativa ai browser tradizionali che censurano i contenuti e limitano la libertà di parola, Greg Sterling, co-fondatore di Near Media, un sito Web di notizie, commenti e analisi, ha affermato che quei browser non fanno nessuna di queste cose.

“Tusk sta davvero parlando di risultati di ricerca e fonti di notizie, non del browser in sé. Sta integrando il proprio motore di ricerca e un feed di notizie orientato a destra”.

“L’affermazione della libertà di parola ha senso solo se ritieni che i siti e i contenuti conservatori o di destra siano discriminati, cosa che non è così secondo più studi”, ha aggiunto. Lo stesso vale per la censura, ha continuato. I browser possono filtrare i contenuti per adulti, ma non è in corso alcuna censura ideologica”, ha affermato. “Tusk non evita la censura”, ha osservato. “Sta semplicemente promuovendo fonti e siti di notizie di destra”.

Vincent Raynauld, assistente professore presso il Dipartimento di studi sulla comunicazione dell’Emerson College di Boston, è d’accordo. “Questa è più un’operazione di pubbliche relazioni che una vera trasformazione del modo in cui le persone utilizzeranno un browser web”.

“Il browser web è un nuovo mercato per questo tipo di cose”, ha detto. “Sta attingendo al risentimento che esiste in alcuni segmenti del pubblico per il fatto che non possono accedere ai contenuti a cui tengono”.

“L’intera idea di cura della ricerca e della cura delle notizie sembra alimentare le teorie del complotto dei conservatori che sentono di non ricevere le notizie che desiderano”, ha aggiunto Karen Kovacs North, direttrice dell’Annenberg Program on Online Communities presso la University of Southern California.

“Alimentano la paranoia delle persone sul fatto che il Grande Fratello stia controllando ciò che vedono e che i dati vengano raccolti in modo che possano essere presi di mira perché le loro convinzioni sono impopolari”.

Soffocare la libertà di parola sarebbe un brutto affare per un browser, ha affermato Charles King, il principale analista di Pund-IT, una società di consulenza tecnologica con sede a Hayward, in California.

“I browser spesso mostrano una manciata di collegamenti che gli utenti visitano spesso, sono generalmente popolari o promossi dagli inserzionisti”. Si potrebbe obiettare che se un browser tentasse in qualche modo di soffocare la voce o dissuadere gli utenti dal visitare i siti che preferiscono, sarebbe essenzialmente inutile per monitorare il comportamento dei consumatori e promuovere prodotti e servizi degli inserzionisti”.

Concorrenza dura

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Se Tusk vuole essere competitivo con altri browser, dovrà distinguersi da loro, il che non sarà un compito facile. “La caratteristica principale di Tusk sembra fornire un metodo senza attriti per accedere a notizie e contenuti conservativi, ma gli utenti possono farlo da soli aggiungendo ai segnalibri i siti che preferiscono o visitano regolarmente”, ha affermato King.

“La società afferma di non monitorare gli utenti, raccogliere dati per vendere a scopo di lucro o creare profili utente, ma tali funzioni sono prontamente disponibili nei browser esistenti, come DuckDuckGo e Firefox, o utilizzando la modalità di navigazione in incognito nei browser, come Chrome”, ha osservato.

“Indubbiamente ci saranno persone di destra che lo useranno, ma rimarranno un tipo di utenti di nicchia”, ha previsto Sterling. “Se l’economia funziona, tuttavia, potrebbe essere sostenibile con un uso modesto”.

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