Malattie autoimmuni

Malattie autoimmuni aumentano il rischio di problemi cardiovascolari

Una squadra di scienziati ha studiato il legame tra malattie autoimmuni e patologia cardiovascolari. La ricerca, basata sullo studio di ben 22 milioni di cartelle cliniche, è stata pubblicata sulla rivista scientifica the Lancet

Ad oggi, circa il 10% della popolazione nelle regioni ad alto reddito come l’Europa e gli Stati Uniti riceve una diagnosi di una o più malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide, la psoriasi, la sclerosi sistemica, il lupus eritematoso e il diabete di tipo I. Nonostante studi pregressi  abbiano suggerito associazioni tra alcuni di questi disturbi e un rischio più elevato di malattie cardiovascolari, queste ricerche sono state considerato esigue e limitate a condizioni autoimmuni o cardiovascolari selezionate per trarre prove conclusive sulla necessità della prevenzione delle malattie cardiovascolari tra i pazienti con malattie autoimmuni.

Malattie autoimmuni

Al congresso annuale della Società Europea di Cardiologia, tenutosi questo fine settimana a Barcellona, ​​un team  internazionale di scienziati coordinato da KU Leuven, ha presentato i risultati di un’indagine epidemiologica approfondita sui possibili collegamenti tra 19 delle malattie autoimmuni più comuni e le patologie cardiovascolari.

 I risultati dello studio hanno evidenziato che i pazienti con malattia autoimmune hanno un rischio sostanzialmente più elevato (tra 1,4 e 3,6 volte a seconda di quale condizione autoimmune) di sviluppare malattie cardiovascolari rispetto alle persone senza una malattia autoimmune. Questo eccesso di rischio è paragonabile a quello del diabete di tipo 2, un noto fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. Lo studio ha rivelato per la prima volta che i rischi cardiovascolari influenzano le malattie autoimmuni come un gruppo di malattie, piuttosto che malattie selezionate individualmente.

Il documento di ricerca è stato pubblicato sulla rivista scientifica The Lancet.

Perché i problemi cardiovascolari influenzano le malattie autoimmuni?

Durante la ricerca, la squadra di scienziati ha evidenziato il gruppo di 19 malattie autoimmuni che hanno studiato rappresenta circa il 6% degli eventi di natura cardiovascolare. È importante sottolineare che l’eccesso di rischio cardiovascolare è stato visibile nell’intero spettro delle malattie cardiovascolari, al di là della classica malattia coronarica, compresi i disturbi cardiaci correlati alle infezioni, l’infiammazione cardiaca, nonché i disturbi cardiaci tromboembolici e degenerativi, suggerendo che è probabile che le implicazioni dell’autoimmunità sulla salute cardiovascolare essere molto più ampio di quanto inizialmente pensato.

Malattie autoimmuni

Non solo, l’eccesso di eventuali problematiche non è stato spiegato dai tradizionali fattori di rischio cardiovascolare come età, sesso, stato socioeconomico, pressione sanguigna, BMI, fumo, colesterolo e diabete di tipo 2. Un’altra scoperta degna di nota: l’eccesso di rischio si è mostrato particolarmente elevato tra i pazienti con malattie autoimmuni sotto i 55 anni e ha mostrato che la malattia autoimmune è particolarmente importante nel causare malattie cardiovascolari premature, con il potenziale di provocare una perdita sproporzionata di anni di vita e disabilità.

Lo studio si è basato su cartelle cliniche elettroniche del Clinical Practice Research Datalink (CPRD) del Regno Unito, un database molto ampio di dati anonimi dei pazienti provenienti da circa un quinto dell’attuale popolazione del Regno Unito. Tra 22 milioni di cartelle cliniche, i ricercatori hanno assemblato una coorte di pazienti a cui è stata recentemente diagnosticata una delle 19 malattie autoimmuni. Gli esperti hanno quindi esaminato l’incidenza di 12 esiti cardiovascolari – una granularità senza precedenti resa possibile dalle dimensioni molto grandi del set di dati – negli anni successivi e l’hanno confrontata con un gruppo di controllo abbinato.

Il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari per i pazienti con una o più malattie autoimmuni era in media 1,56 volte superiore rispetto a quelli senza malattia autoimmune.um I ricercatori hanno anche scoperto che il rischio in eccesso aumentava con il numero di diverse malattie autoimmuni nei singoli pazienti. Tra i disturbi con il più alto rischio in eccesso c’erano la sclerosi sistemica, il morbo di Addison, il lupus e il diabete di tipo I.

I risultati dello studio hanno altresì rivelato che è necessaria un’azione, ha dichiarato Nathalie Conrad, autrice principale dello studio. “Vediamo che l’eccesso di rischio è paragonabile a quello del diabete di tipo 2. Ma sebbene disponiamo di misure specifiche mirate ai pazienti diabetici per ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari (in termini di prevenzione e follow-up), non abbiamo qualsiasi misura simile per i pazienti con malattie autoimmuni”.

Malattie autoimmuni

 Conrad ha elencato le linee guida della Società Europea di Cardiologia sulla prevenzione delle malattie cardiovascolari, che non menzionano ancora l’autoimmunità come fattore di rischio cardiovascolare (le linee guida menzionano solo alcuni disturbi specifici, come il lupus) né elencano misure di prevenzione specifiche per i pazienti con malattia autoimmune.

Conrad ha come obiettivo che lo studio aumenterà la consapevolezza tra i pazienti con malattie autoimmuni e i medici coinvolti nella cura di questi pazienti, che includeranno molte specialità diverse come cardiologi, reumatologi o medici generici: “Dobbiamo sviluppare misure di prevenzione mirate per questi pazienti. E dobbiamo fare ulteriori ricerche che ci aiutino a capire perché i pazienti con una malattia autoimmune sviluppano più malattie cardiovascolari di altri e come possiamo impedire che ciò accada”.

Parlando di fisiopatologia, i meccanismi sottostanti sono ancora poco conosciuti. Conrad ha spiegato: “L’ipotesi generale è che l’infiammazione cronica e sistemica, che è un denominatore comune nei disturbi autoimmuni, possa innescare tutti i tipi di malattie cardiovascolari. Effetti della malattia autoimmune sui tessuti connettivi, sui piccoli vasi e sui cardiomiociti e forse su alcuni è probabile che anche i trattamenti comunemente usati per trattare l’autoimmunità contribuiscano al rischio cardiovascolare dei pazienti. Questo deve davvero essere studiato a fondo”.

Malattie autoimmuni

Il cardiologo John McMurray, che ha fatto parte del team di scienziati (Università di Glasgow, Regno Unito) ha aggiunto: “Questo studio basato sulla popolazione suggerisce che una gamma molto più ampia di malattie autoimmuni rispetto a quanto precedentemente riconosciuto è associata a una varietà di diversi problemi cardiovascolari”.

Lo scienziato ha anche una possibile soluzione a breve termine: “Alcuni di questi problemi sono potenzialmente prevenibili utilizzando trattamenti prontamente disponibili come le statine”.

Soffri di una o più malattie autoimmuni? Hai anche problemi di natura cardiovascolare? Parlacene nei commenti.

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