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Facebook nel mirino: le soffiate nel mondo tecnologico potrebbero non colpire solo il social

La testimonianza della scorsa settimana dell'informatore di Facebook Frances Haugen è stata devastante, e fa presagire di peggio

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I documenti che ha preso dall’azienda sono stati spiegati in modo accurato e metodico: una finestra sul funzionamento interno di Facebook. È stato un momento straordinario di teatro mediatico, la testimonianza di Frances si è riverberata in tutto il mondo.

Ma la scorsa settimana potrebbe essere significativa per il futuro delle soffiate nella Silicon Valley per un altro motivo. Giovedì sera Gavin Newsom, il governatore della California, ha firmato in legge il Silenced No More Act.

La legislazione è stata promossa da Ifeoma Ozoma, un informatore che lavorava per Pinterest. Si è fatta avanti con accuse di razzismo contro l’azienda nel giugno dello scorso anno, accuse sulle quali Pinterest ha dichiarato alla stampa di non voler commentare.

In tal modo, ci si rende conto che la legge era stranamente interpretata in maniera distorta. Non è un segreto che gli accordi di non divulgazione possono essere utilizzati negli Stati Uniti per mettere a tacere i dipendenti. È stato qualcosa che è emerso più e più volte durante le rivelazioni del #MeToo.

I legislatori della California hanno risposto introducendo una legge che proteggeva gli informatori nei casi di molestie sessuali. Ma la signora Ozoma si è resa conto che la legge non proteggeva altre forme di presunta discriminazione, come il razzismo. Da allora ha lottato per cambiare la legge.

E giovedì ha fatto proprio questo. “L’atto consente a chiunque in California, indipendentemente dalla lingua in una NDA… di parlare delle proprie esperienze con discriminazione, molestie o qualsiasi altra condotta illecita”, afferma la signora Ozoma.

Questo è un grande cambiamento per la legge statale in California. Durante la notte, gli accordi legali che cercano di impedire ai dipendenti di farsi avanti sono stati severamente limitati. La Silicon Valley è stata tradizionalmente un luogo terribile per gli informatori. Cori Crider, di Foxglove, un gruppo che aiuta gli informatori a farsi avanti, il mese scorso ha detto qualcosa di sconvolgente:

“Ho trascorso più di un decennio a lavorare nella sicurezza nazionale e molto spesso mi sento come se i tipi della Silicon Valley giocassero sul libro di giochi della CIA su questa roba”.

Essere un informatore ovunque è difficile. Ma quando si tratta di tecnologia, può essere particolarmente vero. “Pensa alle capacità di sorveglianza di queste aziende… devi presumere che abbiano accesso a ogni singola cosa che stai facendo”, dice la signora Ozoma.

La Silicon Valley è un posto paranoico, e con buone ragioni. La proprietà intellettuale e la tecnologia proprietaria sono le origini di gran parte del valore di un’azienda. Non vuoi che i tuoi dipendenti scappino in un’altra azienda con i tuoi segreti commerciali.

Le aziende tecnologiche, tuttavia, sono state accusate di insinuarsi nella segretezza delle missioni, utilizzando accordi ben formulati per impedire ai dipendenti di sollevare preoccupazioni legittime.

Non solo Facebook. Si sta preparando un’altra tempesta nella Silicon Valley?

Le accuse di molestie sessuali “non dovrebbero essere messe a tacere”. Cher Scarlett è un ingegnere del software presso Apple. Il mese scorso ha presentato una denuncia contro l’azienda al National Labor Relations Board degli Stati Uniti, sostiene che l’azienda abbia represso i tentativi di organizzazione dei lavoratori.

Nei suoi documenti, afferma che Apple ha ripetutamente bloccato gli sforzi dei dipendenti per esaminare e discutere la retribuzione, cosa su cui il gigante della tecnologia non ha commentato. La signora Scarlett era incerta se potesse sollevare pubblicamente le sue preoccupazioni o le implicazioni legali nei documenti che ha firmato quando ha iniziato il lavoro.

“Sai, per chiunque non sia un avvocato, è spaventoso… non ho l’esperienza per capire il gergo legale. È molto, molto pesante, e finisci con un sacco di controlli e ostilità”.

Timnit Gebru afferma di essere stata licenziata da Google nel dicembre dello scorso anno. Ha accusato la compagnia di razzismo istituzionale e di soppressione della ricerca. Google si è scusata per le circostanze in cui ha lasciato l’azienda. La signora Gebru dice che affrontare una società con risorse illimitate è spaventoso. “Il costo, non è uno scherzo”, dice. “Gli avvocati costano molto e non sai nemmeno se ne vale la pena.”

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E poi c’è la pubblicità. Quando la sig.ra Gebru ha fatto le affermazioni, è stata improvvisamente catapultata alla ribalta internazionale. Il suo telefono ha cominciato a squillare ripetutamente.

“Non ho avuto il tempo di elaborare nulla di tutto ciò, emotivamente, non ho avuto tempo. Ero costantemente al telefono, con altri dipendenti e parlando con la stampa. Sapevo che era molto importante che la mia storia venisse pubblicata prima di quella di Google”

Essere un informatore può essere scoraggiante ed è necessario avere un sostegno finanziario.

Elizabeth Holmes è attualmente processata a San Jose per frode. L’azienda da lei fondata e gestita, Theranos, affermava di essere in grado di diagnosticare centinaia di malattie attraverso poche gocce di sangue, cosa ovviamente impossibile.

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Tyler Shultz, che ha lavorato presso l’azienda, è stato fondamentale nell’esporre lo scandalo. Tyler è stato coraggioso, ma è anche il nipote dell’ex Segretario di Stato George Shultz, e si è potuto permettere gli avvocati, quando la signora Theranos ha cercato di intimidirlo con lettere minatorie.

La testimonianza della sig.ra Haugen potrebbe ispirare molti, ma il controllo internazionale che ha ricevuto, il netto rifiuto di Facebook, potrebbe intimidire gli altri. E poi c’è il problema secolare che hanno gli informatori: la paura che se parlano apertamente diventeranno inoccupabili.

“Penso che molte persone siano preoccupate di non essere in grado di trovare un altro lavoro dopo che si saranno fatte avanti”, dice la signora Scarlett.

Tutto questo aiuta a spiegare perché i media sono così entusiasti di persone come la signora Haugen. Non è la prima, ma è raro che le persone si facciano avanti, e Facebook è solo la punta dell’iceberg. “È una decisione profondamente personale che si basa sulle situazioni personali delle persone e sulle loro circostanze”, afferma la signora Ozoma.

Ha scritto un manuale per gli informatori per aiutarli a capire come potrebbe andare a finire il processo, cosa aspettarsi e come prepararsi, spera che aiuterà i dipendenti che stanno pensando di fare il grande passo.

Eppure, nonostante il cambiamento della legge in California, la signora Ozoma crede ancora che il sistema sia contrario a farsi avanti. E fino a quando non cambierà, scene come l’udienza al Senato della scorsa settimana saranno l’eccezione.

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14 settembre, 2021

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