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ingegneri biomedici della Johns Hopkins University

Epilessia: rischio di morte improvvisa durante il sonno?

Secondo una ricerca portata avanti dagli scienziati della University of Virginia School of Medicine, i pazienti epilettici durante le fasi del sonno profondo rischiano una riduzione della frequenza cardiaca che potrebbe portare a morte improvvisa. Questo studio è un grande passo avanti per la prevenzione di questo fenomeno

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Secondo una ricerca della University of Virginia School of Medicine sia il sonno che le convulsioni riducono la frequenza cardiaca e le convulsioni sono legate all’interruzione della regolazione naturale dei cambiamenti legati al sonno. Questo potrebbe causare morte improvvisa nei pazienti colpiti da epilessia.

Morte improvvisa

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica  Epilepsia .

Morte improvvisa ed epilessia: come agiscono sonno e convulsioni nella frequenza cardiaca

Andrew Schomer, MD, del Dipartimento di Neurologia dell’UVA e dell’Istituto cerebrale UVA, ha spiegato che: “Abbiamo cercato di comprendere meglio i cambiamenti cardiaci nel periodo di una crisi nei pazienti con epilessia. Quando abbiamo esaminato la frequenza cardiaca per i pazienti con epilessia ricoverati in ospedale, molti di loro sviluppano tachicardia [una frequenza cardiaca accelerata] a seguito di una crisi, ma un sottogruppo di pazienti ha una frequenza cardiaca ridotta. Questo declino era più pronunciato quando i pazienti dormivano”.

Morte improvvisa

Il meccanismo della SUDEP, o morte improvvisa inaspettata nell’epilessia, non è ancora del tutto compreso. Sappiamo che c’è un aumento del rischio durante il sonno e se le convulsioni sono scarsamente controllate. Si spera che con ulteriori studi possiamo provare a identificare le persone che sono a maggior rischio e lavorare per prevenire questo risultato devastante “, ha continuato l’esperto.

Per riuscire a capire al meglio le dinamiche di questo fenomeno, i ricercatori UVA guidati da Schomer e Mark Quigg, MD, MSc hanno osservato l’attività cerebrale e cardiaca di soggetti con diagnosi di epilessia durante le fasi del sonno. Gli individui coinvolti nello studio sono stati ammessi all’Unità di monitoraggio dell’epilessia UVA tra febbraio 2018 e agosto 2019 e tutti avevano 17 anni o più: sono state rilevate 101 crisi del sonno in 41 pazienti, con un’età media di 40,5 anni. I partecipanti sono stati, in media, diagnosticati più di 20 anni prima.

Lo studio ha anche sondato la profondità del sonno durante gli attacchi: maggiore era la profondità del sonno prima di una crisi, più era probabile che la frequenza cardiaca del paziente rallentasse. Anche le convulsioni durante il sonno possono essere responsabili del rallentamento del battito cardiaco.

Le persone con convulsioni scarsamente controllate hanno il maggior rischio di SUDEP, e le convulsioni durante il sonno possono contenere il rischio più elevato”, ha dichiarato Quigg, del Dipartimento di Neurologia dell’UVA e dell’Istituto cerebrale UVA. “I nostri risultati possono indirizzare ulteriori ricerche per determinare come i sistemi di controllo del cuore e del polmone falliscono durante le crisi legate al sonno, al fine di aiutare a prevenire il SUDEP”.

Gli esperti concludono osservando che saranno necessari altri studi per comprendere al meglio le variabili coinvolte nella morte improvvisa di pazienti con epilessia, ma questo risultato è importante per riuscire a prevenire le conseguenze del rallentamento del battito cardiaco.

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Valeria

Nn ero a conoscenza del rischio ma ho avvertito questi rallentamenti o accelerazione diverse volte durante la fase iniziale del sonno…nn ho mai dato tanta importanza perché durano pochi secondi

Tronsmart Studio

14 settembre, 2021

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