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Depressione: diagnosi grazie a 26 biomarcatori nel sangue

Grazie a questo importante risultato della medicina di precisione, attraverso test adeguati, non solo sarà possibile effettuare diagnosi rigorose, ma si potranno scegliere terapie mediche efficaci e tempestive

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La depressione, e in generale i disturbi dell’umore, potrebbero godere di un’indagine diagnostica oggettiva e precisa grazie all’individuazione di ben 26 biomarcatori che potrebbero indicare lo stato di salute mentale di un soggetto.

Biomarcatori

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Molecular Psychiatry .

I biomarcatori possono aiutare nella cura della depressione?

I 26 biomarcatori rintracciati nella nuova ricerca sono indicatori misurabili e presenti nel sangue dei pazienti con diagnosi  di disturbi dell’umore tra cui depressione, disturbo bipolare e mania. Alexander B. Niculescu dell’Università dell’Indiana, psichiatra e neuroscienziato, ha spiegato che: “I biomarcatori del sangue stanno emergendo come strumenti importanti nei disturbi in cui l’autovalutazione soggettiva di un individuo, o un’impressione clinica di un operatore sanitario, non sono sempre affidabili”.

Biomarcatori

“Questi esami del sangue -Continua l’esperto-  possono aprire la porta a una corrispondenza precisa e personalizzata con i farmaci e al monitoraggio obiettivo della risposta al trattamento”. Niculescu ha studiato l’argomento per anni, riuscendo a dare vita a test che grazie ai biomarcatori possono prevedere una tendenza al suicidio, diagnosticare il dolore grave e misurare i livelli di PTDS (Post Traumatic Stress Disorder).

La nuova ricerca, portata avanti quattro anni, ha osservato centinaia di pazienti presso il Richard L. Roudebush VA Medical Center di Indianapolis, conducendo una serie di test per identificare e confermare i biomarcatori di espressione genica nel sangue che potrebbero essere legati ai disturbi dell’umore. Grazie ai controlli effettuati su pazienti che hanno accettato di partecipare allo studio, il loro stato d’animo è stato monitorato ad ogni sessione attraverso campioni di sangue.

Successivamente i campioni di tessuto sanguigno sono stati confrontati con le informazioni contenute in un database composto da dati raccolti in 1.600 studi sulla genetica umana, l’espressione genica e l’espressione proteica. Il gruppo di lavoro ha riconosciuto una serie di biomarcatori legati ai disturbi dell’umore, accorciando l’elenco a 26 biomarcatori candidati dopo aver convalidato i risultati seconda coorte di pazienti.

In un test finale, i ricercatori hanno studiato un altro gruppo di pazienti colpiti da sofferenze mentali per vedere se i 26 biomarcatori identificati potessero determinare l’umore, la depressione e la mania nei soggetti volontari e anche prevedere esiti come futuri ricoveri. Infine gli studiosi hanno stabilito che 12 dei biomarcatori forniscono collegamenti particolarmente forti con la depressione, con sei degli stessi legati al disturbo bipolare e due biomarcatori che possono indicare la mania.

Non tutti i cambiamenti nell’espressione nelle cellule periferiche riflettono o sono pertinenti all’attività cerebrale. Tracciando attentamente un fenotipo con il nostro progetto all’interno del soggetto nella fase di scoperta e quindi utilizzando la prioritizzazione [ genomica funzionale convergente ], siamo in grado di estrarre i cambiamenti periferici che tracciano e sono rilevanti per l’attività cerebrale studiata, in questo caso stato d’animo e suoi disturbi “, hanno chiarito gli studiosi.

Questo nuovo approccio che interessa una diagnosi di precisione, non solo permette di individuare il disturbo, ma quale farmaco è più adatto per curare la sofferenza mentale riscontrata nei test. Grazie a questa ricerca infatti, è stato possibile valutare una gamma di farmaci non antidepressivi esistenti come il pindololo, ciprofibrato, pioglitazone e adifenina, potrebbe funzionare se usati come antidepressivi, mentre i composti naturali asiaticoside e acido clorogenico potrebbero anche meritare ulteriori considerazioni.

Tra i principali geni biomarcatori legati ai disturbi dell’umore, il team afferma che otto sono coinvolti nel funzionamento circadiano, il che potrebbe aiutare a fornire una base molecolare per spiegare i legami tra condizioni come la depressione e fattori come i disturbi del sonno: “Questo spiega perché alcuni pazienti peggiorano con i cambiamenti stagionali e le alterazioni del sonno che si verificano nei disturbi dell’umore”, spiega Niculescu.

La speranza dei ricercatori è di riuscire a convincere la comunità psichiatrica che la medicina di precisione ha un posto nella diagnostica della depressione e trattamento. Essi ritengono infatti che i metodi esistenti valutati dal medico per diagnosticare la depressione e altri disturbi dell’umore sono insufficienti, suggeriscono, in ritardo rispetto ai tipi di sistemi di test oggettivi che sono comuni in altre specialità mediche.

Questo fa parte del nostro sforzo per portare la psichiatria dal 19° secolo al 21° secolo, per aiutarla a diventare come altri campi contemporanei come l’oncologia. In definitiva, la missione è salvare e migliorare vite umane“, conclude Niculescu.

In Italia 3 milioni di individui soffrono di depressione, di cui oltre 2 milioni sono donne. Una malattia spesso non curata in maniera adeguata: un milione infatti ne soffre in forma maggiore (grave), ma solo la metà viene trattata con le giuste terapie e in modo tempestivo.

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