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Amazon sotto inchiesta per una serie di 4 decessi in magazzino

I decessi nei magazzini Amazon sono preoccupanti alla luce dei reclami per il calore e il ritmo di lavoro, affermano avvocati e lavoratori.

Quattro magazzinieri di Amazon sono morti in incidenti separati in un arco di meno di quattro settimane. Mentre i dettagli di ogni morte sono ancora disponibili, le vittime accendono i riflettori ancora più forti su una lamentela comune su Amazon: che richiede un ritmo di lavoro brutale e mette i dipendenti a rischio di lesioni e surriscaldamento.

Una serie di circostanze circondano le morti. Secondo quanto riferito, Rafael Reynaldo Mota Frias, 42 anni, è morto di infarto a Carteret, nel New Jersey, mentre era in corso il Prime Day il 13 luglio. Un altro lavoratore, Rodger Boland, è morto dopo essere caduto da una scala corta e aver battuto la testa a Robbinsville, nel New Jersey. Alex Carillo, 22 anni, è morto sei giorni dopo un incidente con un carrello elevatore il 1 agosto a Carlisle, in Pennsylvania.

Un quarto lavoratore, Eric Vadinsky, è morto dopo un incidente sul posto di lavoro a Monroe Township, nel New Jersey, il 4 agosto. Le morti sono tutte sotto inchiesta da parte dell’Occupational Safety and Health Administration, che ha sei mesi per pubblicare i suoi risultati.

Amazon ha espresso le condoglianze a tutte le famiglie dei defunti. “Ognuno di questi tragici incidenti ha colpito notevolmente i nostri team e stiamo fornendo risorse alle famiglie e ai dipendenti che ne hanno bisogno”, ha affermato il portavoce di Amazon Sam Stephenson. “Le nostre indagini sono in corso e stiamo collaborando con l’OSHA, che sta conducendo le proprie revisioni degli eventi, come spesso fa in queste situazioni”.

Le indagini arrivano in un momento in cui Amazon deve già affrontare le inchieste delle autorità di regolamentazione federali e statali sulla sicurezza sul lavoro e il respingimento dei lavoratori contro quelli che dicono essere spazi di lavoro pericolosamente caldi. Più di recente, un gruppo di lavoratori ha lasciato il lavoro in un hub aereo Amazon a San Bernardino, in California, per protestare contro le condizioni di lavoro calde e la retribuzione.

Le morti arrivano anche quando le persone riesaminano il ruolo di Amazon nelle loro vite alla luce delle pericolose condizioni di lavoro riportate da organi di stampa, avvocati e lavoratori stessi. Un gruppo di 70 influencer di TikTok ha firmato un impegno ad agosto promettendo di chiudere le loro vetrine e liste dei desideri su Amazon e di evitare di stipulare nuovi accordi con Amazon per monetizzare i propri video quando gli utenti fanno clic sul market di Amazon.

Fatti esposti dai TikTokers: segnalazioni di calore eccessivo nei magazzini e nei camion che i lavoratori devono caricare e scaricare al sole. Una foto condivisa da More Perfect Union, un gruppo per i diritti dei lavoratori, mostra l’area di carico di un camion Amazon che registra una temperatura interna di 63 gradi Celsius.

“Amazon tratta i suoi lavoratori come una merda”, ha detto il TikToker @asianlefty in un video sottolineando le lamentele dei lavoratori per gli spazi di lavoro caldi e l’acqua limitata, aggiungendo che si stava unendo al People Over Prime Pledge.

Il portavoce di Amazon Stephenson ha sottolineato che i magazzini dell’azienda hanno il controllo del clima. “I nostri team sono formati per seguire solide procedure di sicurezza quando operano durante la stagione più calda e le nostre politiche soddisfano o superano gli standard del settore e le linee guida OSHA”, ha affermato.

Prevenire le morti future nei magazzini Amazon

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È difficile trarre conclusioni generali da quattro decessi, ha affermato Eric Frumin, direttore della salute e sicurezza presso lo Strategic Organizing Center, affiliato al sindacato, aggiungendo che i decessi in magazzino sono statisticamente rari in tutto il settore.

Tuttavia, gli esperti di sicurezza sul lavoro affermano che le morti sollevano interrogativi. “Una vittima sul posto di lavoro è troppa”, ha affermato Marissa Baker, assistente professore presso il dipartimento di scienze ambientali e della salute sul lavoro dell’Università di Washington.

Anche queste non sono le prime vittime che Amazon ha visto negli ultimi 12 mesi. Sebbene non sia chiaro esattamente quanti lavoratori Amazon siano morti nei magazzini dell’azienda nel corso degli anni, cinque dipendenti e un fattorino impiegato dall’appaltatore di Amazon sono morti in un magazzino crollato durante un tornado a dicembre.

Sebbene l’OSHA abbia indagato sull’incidente e richiesto ad Amazon di rivedere le sue politiche meteorologiche avverse, i decessi non compaiono in due set di dati OSHA che raccolgono informazioni sui decessi. Quando è stato chiesto dalla stampa, l’OSHA non ha fornito informazioni sul motivo per cui i decessi non sono stati registrati nei suoi set di dati. In una dichiarazione, Amazon ha affermato di segnalare tutti i decessi all’OSHA in conformità con la legge.

In generale, sia le vittime che i feriti sono sottostimati, ha detto Baker. “Non significa che i dati di cui disponiamo debbano essere ignorati o su cui non si possa fare affidamento”, ha affermato. Ma ha aggiunto che è necessaria una maggiore standardizzazione nella registrazione di infortuni e decessi sul lavoro.

Frumin, il direttore della salute e sicurezza presso lo Strategic Organizing Center, ha aggiunto che le indagini dell’OSHA devono essere approfondite per creare piani di prevenzione per il futuro.

Quando esamineranno la morte di Boland a Robbinsville, ha detto, gli investigatori devono chiedere perché qualcuno è caduto da una scala di tre piedi in primo luogo. Anche se una caduta simile non porta alla morte di qualcuno in futuro, potrebbe comunque causare ferite grave.

Le autorità di regolamentazione dello stato di Washington hanno affermato che i lavoratori di Amazon spesso saltano l’uso di strumenti come gli sgabelli o li usano in modo non sicuro, perché temono di essere penalizzati se rallentano abbastanza da usarli correttamente.

Per Mota Frias, morto per arresto cardiaco il Prime Day, gli investigatori dovranno vedere se il caldo e il ritmo di lavoro hanno peggiorato la sua emergenza medica. Amazon ha negato la responsabilità per la sua morte. Il portavoce della compagnia Stephenson ha detto che la morte “era correlata a una condizione medica personale”.

I lavoratori di Amazon hanno detto al Daily Beast che l’area in cui lavorava Mota Frias era pericolosamente calda, ma Stephenson ha affermato che le affermazioni secondo cui il calore è stato un fattore causale, sono false. L’OSHA prenderà anche una decisione sulla questione, ha detto Stephenson, aggiungendo: “ci aspettiamo pienamente che raggiunga la stessa conclusione”.

Un infarto sul lavoro può essere correlato al lavoro, anche se deriva da una condizione di salute di base, ha detto Frumin. Inoltre, ha affermato, i lavoratori che temono di perdere il lavoro spesso lavoreranno nonostante i problemi di salute.

Frumin ritiene anche che valga la pena esaminare il fatto che la morte è avvenuta il Prime Day, quando i sostenitori affermano che l’aumento della domanda di produzione porta a tassi di infortuni più elevati.

“Questo è un grande allarme”, ha detto Frumin.

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